사막 기후에 해당하는 카이로의 기후 그래프이다. 연 강수량이 250mm도 안 되는 것이 특징이다.

이과 연표, 2011

▲ 사막 기후
용어 풀이
외래 하천
습윤 지역에서 발원하여 건조 지역을 통과하는 하천
오아시스
사막에서 식물이 자라고 인간이 생활할 수 있는 담수를 얻을 수 있는 곳

으로 보는 세상사막은 모두 모래로 되어 있을까?

2 건조 지역의 자연환경은?

건조 지역은 강수량보다 증발량이 많아 연중 물 부족 현상이 나타나며, 일교차가 매우 크다. 건조 기후는 건조한 정도에 따라 사막 기후와 스텝 기후로 구분하는데, 사막은 연 강수량이 250mm도 안 되는 곳으로 선인장과 같은 식물을 제외하면 식물이 거의 자라지 못한다. 사막 대부분 지역은 물이 부족하여 사람이 살기에 적합하지 않다. 그러나 사막에서도 지하수와 *외래 하천으로부터 물을 얻을 수 있는 오아시스에는 마을이 발달한다. 스텝 기후 지역은 강수량이 250~500mm인 곳으로 짧은 풀이 자라는 초원을 이룬다.

▲ 사막에서 살아가는 생명
사막여우는 열 방출을 위해 큰 귀를 가지고 있으며, 선인장의 가시는 물의 증발을 막기 위해 잎이 변한 것이다.

▲ 스텝 기후 지역
비가 내리는 우기에 초원이 형성되어 가축을 키우는 중요한 터전이 된다.

▲ 모래 사막의 사구

▲ 암석 사막의 버섯바위

책으로 보는세상 : 사막은 모구 모래로 되어 있을까?

으로보는세상

막은 모두 모래로 되어 있을까?

모래 사막의 사구

암석 사막의 버섯바위

지구 상에서 가장 무덥고 건조한 곳으로 메마른 고원과 자갈로 뒤덮인 평원, 그리고 광활한 모래가 끝없이 펼쳐져 있는 땅, 바로 세계 최대의 사막인 사하라 사막이다. 우리는 흔히 사하라하면 모래사막을 떠올린다. 그러나 사하라 사막에서 모래사막은 약 20%에 불과하며 나머지 대부분은 암석과 자갈로 된 대지이다.

- 이우평, “모자이크 세계 지리”-