248 XIII. 경제생활의 이해

02 합리적 선택

선택을 잘하려면 어떤 것들을 고려해야 할까?

학습 목표
용어 풀이
비용
어떤 것을 얻기 위해 치르는 대가
편익
어떤 일로부터 얻게 되는 만족이나 이득

1 합리적 선택이란 무엇일까?

선택에 따른 비용과 편익 우리는 일상생활에서 수많은 선택 상황에 부딪히게 된다. 모처럼 한가한 시간이 생겼을 때 친구를 만나야 할까 낮잠을 더 잘까 고민하기도 한다. 또한, 자신의 미래를 좌우할지도 모르는 전공과목을 고르거나 직업을 가질 때에도 선택이 필요하다.

선택을 합리적으로 하려면 우선, 선택에 따른 *비용*편익을 잘 따져 보는 것이 필요하다. 예를 들어 일요일에 놀이공원에서 재미있게 놀았다면 시간과 돈은 들겠지만 즐거움을 얻을 수 있다. 이때 들어간 시간과 돈이 비용이며, 놀이공원에서 얻게 된 즐거움과 만족감이 편익이다. 같은 비용을 들인다면 만족이 더 큰 선택을 하는 것이 합리적이고, 같은 만족을 준다면 비용이 더 적게 드는 것이 합리적이다.

선택의 상황에서 고민하는 여학생을 나타낸 그림