246 XIII. 경제생활의 이해
에어컨을 고르는 소비자 모습
무더위를 식혀 주는 에어컨은 더운 지방에서는 누구나 가지고 싶어 하는 물건이지만 추운 지방에서는 수량이 많지 않아도 원하는 사람들이 거의 없다.
용어 풀이
선택
여러 가지 대안이나 기회 중에서 하나를 고르는 것

2 희소성 때문에 경제 문제가 발생한다.

희소성의 의미 “바다는 메워도 사람 욕심은 못 메운다.”라는 속담이 있다. 이처럼 인간의 욕망은 끝이 없다. 그러나 사람들이 생활하면서 원하는 것을 모두 가지기는 어렵다. 가지고 있는 돈이나 시간 등이 한정되어 있기 때문이다. 이처럼 인간의 욕망은 무한하지만 이를 충족시켜 줄 수 있는 자원은 한정된 현상을 자원의 희소성이라고 한다. 희소성은 반드시 자원의 양이 적은지 많은지에 의해서만 결정되는 것은 아니다. 희소성은 자원을 활용하려는 인간의 욕구에 따라 달라지는 상대적 성격을 가진다. 자원의 양이 적더라도 이를 원하는 사람이 별로 없으면 그 자원은 희소하다고 볼 수 없다.

희소성과 선택 희소성 때문에 사람들은 일상생활에서 *선택의 문제에 직면하게 된다. 자신이 원하는 것을 모두 가질 수는 없으므로 더 큰 만족을 얻을 수 있는 재화나 서비스를 선택해야 한다. 이처럼 우리 생활에서는 선택을 하게 되면 선택한 것을 제외한 다른 것을 포기해야 하는 대가가 늘 따른다. 희소성에 따른 선택의 문제는 개인만 겪는 것이 아니다. 한정된 비용으로 신제품을 개발하는 기업, 한정된 예산으로 복지 시설 확충, 기술 개발 지원 등 많은 사회적 요구에 직면하는 국가도 희소성 때문에 신중한 선택을 해야 한다.

경제 문제와 희소성 경제생활에 필요한 것을 생산, 분배, 소비하는 과정에서 우리는 다양한 경제 문제에 부딪힌다. 우선, “무엇을 얼마나 생산할 것인가?”를 결정해야 한다. 또 “어떤 방법으로 생산할 것인가?”, 그 대가를 “누구에게 어떻게 분배할 것인가?”라는 문제도 해결해야 한다. 이러한 경제 문제 역시 우리의 욕구를 충족시키는 데 필요한 자원이 희소하여 발생하는 것이다.

돈 / 물

자료시대에 따라 달라지는 희소성: 물도 돈을 내라고?

물은 옛날에는 매우 흔하여 돈을 내고 사용하는 것이 오히려 이상한 자원이었다. 물 한 바가지를 공짜로 얻어 마시는 것이 당연하고, 대동강 물을 돈을 받고 판 봉이 김선달의 행동이 말도 안 되는 우스개로 여겨질 정도였다. 그러나 오늘날 환경 오염으로 맑은 물을 구하기가 어려워지면서 맑은 물은 사용료를 지급해야 하는 자원이 되었다. 일부 생수의 값은 우리나라에서 나지 않는 휘발유 가격과 맞먹을 정도로 물은 점점 희소한 자원이 되어 가고 있다.

예시 답안

물은 희소하지 않은 무상재에서 희소성을 가진 경제재로 변화하였다. 그 이유는 환경 오염으로 맑은 물을 구하기가 어려워졌기 때문이다.

Q 물의 희소성이 어떻게 변화하였는지와 변화한 이유를 설명해 보자.