• 용어 풀이
    • 민회

       

    • 시민 혁명

       

    • 법치주의

       

  • 각국의 선거권 확대 시기(연도)

    각국의 선거권 확대 시기(연도)
    성별
    국가
    남자 여자
    프랑스 1848 1946
    미국 1870 1920
    독일 1870 1920
    이탈리아 1912 1945
    영국 1918 1928
    일본 1925 1945
    한국 1948 1948

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2 민주 정치는 어떻게 발전해 왔을까?

우리는 바람직한 정치를 말할 때 일반적으로 민주 정치를 떠올린다. 민주 정치란 국민의 뜻에 따라 정치가 이루어지는 것이다. 이러한 민주 정치는 고대 그리스의 아테네에서 처음 나타났다.
고대 아테네에서는 시민 모두가 *민회에 참여하여 법률을 만들고 세금을 정하는 등 국가 정책을 직접 결정하였다. 당시 아테네는 인구가 적은 소규모의 도시 국가였기 때문에 모든 시민이 참여하는 직접 민주 정치가 가능하였다. 하지만 여성과 노예, 외국인은 시민으로 인정하지 않았다는 한계를 지니고 있었다.
근대 민주 정치는 *시민 혁명을 계기로 등장하였다. 근대 시민 혁명은 인간은 누구나 자유롭고 평등하게 태어났으며, 국가는 이러한 개개인의 합의로 만들어졌다는 사상에 기초하여 생겨났다. 이러한 시민 혁명의 성공으로 시민 계급이 의회로 진출하여 국가의 의사 결정에 참여하게 되었고, 자유와 평등의 이념이 널리 퍼졌으며, *법치주의가 확립되어 갔다. 하지만 이때의 시민도 일정한 수준 이상의 재산을 가진 사람들만을 의미하였다는 한계를 가진다.
현대 민주 국가에서 국민은 직업과 계층, 성별과 인종 등에 따른 차별 없이 누구나 정치에 참여할 수 있다. 이것은 근대 시민 혁명 이후 여러 나라의 노동자, 농민, 여성들이 자신의 권리를 얻으려고 노력한 결과이다.
한편 영토가 넓고 인구가 많은 현대 국가에서는 모든 국민이 참여하는 직접 민주 정치를 시행하기 어려워서, 대표를 뽑아 국가 의사 결정과 운영을 맡기는 대의 정치가 주로 시행되고 있다.

208XI. 정치 생활과 민주주의